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Les Capricornes des maisons

Les Capricornes s'attaquent au bois des habitations

Insecte à larves xylophage, le capricorne « des maisons » est beaucoup moins connu que les termites, mais il n'en est pas moins responsable de dommages majeurs dans les structures en bois des constructions.

A quoi s'attaque le capricorne ?

Les capricornes et leurs larves xylophages peuvent s'attaquer à peu près à tout ce qui est en bois dans nos habitations : la charpente, les poutres de soutènement, les planchers, mais aussi les escaliers en bois. Les meubles en bois peuvent évidemment être atteints, eux aussi. Le capricorne a une fonction majeure dans la nature, celle de participer à la destruction du bois mort et donc à l'entretien écologique des espaces boisés. Cependant, il arrive très souvent qu'il quitte son habitat naturel pour s'attaquer à nos habitations, raison pour laquelle on parle parfois de « capricorne des maisons ». Dès qu'une infestation par des capricornes est repérée, il faut agir au plus vite, afin de ne pas permettre l'installation des larves et pour s'assurer de leur destruction. La quasi-totalité des bois peut être atteint, mais les capricornes aiment particulièrement les essences de bois comme le pin, l'épicéa et le sapin.

Comment reconnaître les capricornes ?

Les capricornes (ou hylotrupes bajulus) peuvent parfois être confondus avec des cafards, leur anatomie étant assez similaire. Il n’en est rien. Ils ont en effet la capacité de voler, dans la mesure où ce sont des coléoptères. Pour autant, il ne faut pas les confondre avec d'autres coléoptères xylophages, comme les hespérophanes. En cas de doute, un spécialiste en traitement du bois pourra vous aider à identifier l'espèce et prescrire le traitement adapté à la lutte anti-parasitaire. Cette dernière devra en effet être ciblée sur l'insecte xylophage qui s'est installé chez vous ! A l'âge adulte, les capricornes ont une forme plate et mesurent entre 1 et 2 cm. De couleur brune, ils peuvent être plus clairs et tendre vers le beige, ou arborer une teinte brun foncé. Cet insecte est pourvu d'ailes et à une vie très brève, comprise généralement entre une et deux semaines. Cela reste néanmoins largement suffisant pour qu'il ponde ses larves dans votre maison, ordinairement dans les fentes du bois, dans les poutres et les planchers.

Les larves de capricorne

Si les capricornes quittent leur habitat naturel et s'attaquent aux maisons, c'est qu'ils apprécient de déposer leurs larves dans des endroits chauds, où leur progéniture pourra se développer dans de bonnes conditions. Il faut savoir que les larves sont très résistantes : elles peuvent survivre entre 2 et 10 ans, ce qui explique qu'il soit difficile de s'en débarrasser une fois l'infestation en place. Les larves se reconnaissent à leur tête brune et à leurs anneaux de couleur blanche ou ivoire. Si les infestations par des termites passent souvent inaperçues, jusqu'à ce que les dégâts aux structures deviennent apparentes, il n'est pas rare que l'on se rende compte de la présence du capricorne et de ses larves au bruit des mandibules lorsqu'elles s'attaquent au bois.

Comment peut-on lutter contre le capricorne ?

Les moyens à mettre en œuvre pour contrer le capricorne des maisons dépendent de l'ampleur de l'infestation. Si elle est localisée (quelques poutres, un meuble, etc.) et décelée à temps, une application d'insecticide spécifique, c'est-à-dire un anti-xylophage, se révèlera normalement suffisante. Une bombe et un tuyau sont nécessaires pour traiter les canaux que creusent les larves et détruire les insectes en profondeur. Si les dégâts esthétiques sont importants, par exemple sur un meuble, on pourra compléter le traitement avec de la pâte à bois qui comblera les trous et de la cire de finition. Mais si une structure de bois comme une poutre de charpente est vraiment fragilisée alors qu'elle a une fonction de soutènement, il faudra plutôt opter pour le remplacement. Cela évitera que l’infestation ne se répande dans la maison. On traitera cependant par prévention l’ensemble des poutres environnantes. Dans ces cas de figures ou dans le cadre d’une attaque à grande échelle, seule une entreprise spécialisée en traitement du bois pourra efficacement se charger du travail de désinfestation et de lutte anti-parasitaire.

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